曹国伟理想彼岸:多次被投资公司邀请做风投

2009年,曹国伟,一个在新浪工作了十年的职业经理人,在其不惑之年完成了一件人生大事:凭个人信用搞定一次1.8亿美元的MBO,成为新浪的实际掌控者。
2009-12-28 16:46 经济观察报 杨阳

  2009年,曹国伟,一个在新浪工作了十年的职业经理人,在其不惑之年完成了一件人生大事:凭个人信用搞定一次1.8亿美元的MBO,成为新浪的实际掌控者。

  这样的事情在互联网界极为罕见,尤其是在新浪这个股权分散、CEO曾经几易其人的公司。

  曹国伟是上海人,这个学新闻出身的新浪CEO给人的印象是精明、谨慎、保守、低调。

  采访过曹国伟的记者中,喜欢他回答问题方式的不多。他喜欢与记者保持一个安全距离,并且说话声音低沉。答案都经过深思熟虑且用词严谨、滴水不漏,他的回答大多绝对正确。事实上,面对记者们的刨根问底,如果曹国伟不想说,他绝对有办法让你听不懂。

  这种纯熟也许与他毕业于上海复旦大学新闻系有关,他曾经在上海电视台担任新闻记者。不过后来出国深造,并获得美国俄克拉荷马大学新闻学硕士学位及德州大学奥斯丁分校商业管理学院财务专业硕士学位。

  曹国伟自己则把这归结为做CFO时养成的习惯,是工作履历、经验和环境带给他工作方式的风格。他说自己做CFO的时候考虑问题会比较全面、比较细致,跟他做决定的风格有关——但在一些大决定上,他也会凭直觉“拍板”。而且他还认为“全面不等于谨慎,更不等于保守”。

  事实上,曹国伟也有他幽默的一面,他形容自己在音乐方面是五音不全,大概“只有三个半音”,并且说“如果喝醉了酒的话可能好一点”。他还用“调皮”来形容自己,是比较敢于冒险的一个人。曹国伟说,如果新浪的股票能够重新回到八九年前的一块钱价格,他的股票回购计划一定在那时候实施。

  他的办公室在理想国际大厦20层,那是一间可以俯瞰北大校园的大落地窗办公室,除了沙发、办公桌和一些常规家具外,桌上的女儿照片和高尔夫球杆算是不多的曹国伟个人色彩的标志。一个硕大的望远镜已经成了摆设。由于工作太忙,他的很多爱好例如摄影都已经放下,只偶尔去打打高尔夫球。

  曹国伟也喜欢看足球,但除了切尔西以外他熟悉的不多。事实上,关于切尔西还是由于新浪曾经跟他们签了一个战略合作协议,他们送了曹国伟一个银盘子。不过在他眼中,这些球队在整体风格上都差不多。

  他的员工则说,曹国伟并不像外界所看到的那样寡于言笑,事实上他也不仅仅只在资本市场运筹帷幄,这个曾经也干过记者职业的人还是一个出色的运营者。就在曹国伟宣布MBO后不久,他又主导了一次新浪乐居的分拆上市,已经为新浪的未来描绘了一个可行的爆炸式发展的蓝图。

  不久前,专门做合并收购的美国的希尔曼律师事务所中国区的管理者到中国时,见到曹国伟就开玩笑说曹国伟做的并购、交易都是他没有做过的。因为曹做的每个交易的方式都有很多创新的地方——例如新浪收购无线公司迅龙的方式,后来无线所有的收购都是拷贝他的方式来进行的。

  没有人否认,曹国伟做过的很多次交易跟并购,回过头来看都是值得在历史上留下一笔的。当然,这让曹国伟自己也感到十分自豪。包括新浪和分众的交易,虽然没完成,但是整个结构的设立有很多创意在里面,对很多人都有很强的借鉴作用。

  而这次乐居上市之后,有很多人打电话来问曹国伟其中操作的奥秘:乐居上市让新浪走出了一条分拆业务独立上市的新模式,在CRIC的庆功会上曹国伟对外称“新浪被严重低估了”。

  对资本市场的深刻理解与曹国伟曾经在国际著名的普华永道公司任资深审计经理有关。在普华永道期间他参与了各种各样的并购、上市、融资等交易。

  值得一提的是,这些东西都是曹国伟自己设计的,不是律师也不是投资顾问的作品。事实上,曹国伟过去做的所有交易里面从来没有请过投资顾问。在这个问题上,新浪省了没有一亿美元,也有五六千万——分众的并购咨询费没有两千万就下不来。

  对于设计交易的过程,曹国伟只是简单地说自己先去研究法律,法律规定怎么做是不允许的,那么他就知道该怎么做是可以的。

  事实上,曹国伟早就被资本市场关注,并且也有其他投资公司来“挖”他去做投资。尤其是他成为新浪的CEO之前,这样的邀请最多。

  曹国伟也对投资十分感兴趣,他觉得自己做投资非常合适,因为到现在外界还记得他做的很多交易。他自己也觉得在这方面有一定天分。只是由于他对新浪已经有了很深的感情,也比较适合新浪这个平台,同时新浪也很需要他,所以他认为现阶段继续做下去是非常愉快的,也是一个非常有成就感、有价值的工作。

  曹国伟并不喜欢外界只知道他是个CFO,有资本运作才能,他更强调自己是个擅长运营的人。

  从1999年曹国伟担任主管财务的副总裁,到成为新浪的首席财务官(CFO),到2004年升任新浪联席首席运营官(COO),负责新浪网站运营、市场及网络广告销售工作,再到2005年9月升任新浪公司总裁,曹国伟一路平步青云。

  在曹国伟心里,没有创业者和职业经理人这样的划分。他从职业经理人开始在新浪工作了十年,他认为自己只不过是 “把职业经理人这个活干到极致而已”,而且他想用一种不同的心态,从不同的角色去管理新浪。

  实际上,他很早就摆脱了CFO这个角色。曹国伟担任CFO的时候就非常全面,新浪的大小事务什么都管——那是从2004年开始,曹国伟几乎全部接盘了新浪的运营,反而CFO这个身份像是一个“兼职”。而他的另外一个角色CEO,也是和CFO两个角色同时兼任的。

  在曹国伟看来,他担任CEO比谁都自然,新浪不可能找到比他更好的衔接角色。可能是因为他做CFO太有名了,所以CFO这个担子从来没有卸下来过。

  从CFO到CEO,曹国伟把新浪后端的管理和前端的事务全部承担下来,不论是在做CFO的时候把后端管好,还是做前端的时候关注新浪的主营业务。

  他布局视频,让视频和富媒体服务(RichMedia的直译,一种多媒体、交互性的信息传播方法)成为新浪业务增张速度最快的板块,所得利润已经占到全部广告收入的10%。

  当然,这也让曹国伟感觉很有成就感,他相信没有几个人能做到这样。

  曹国伟承认自己曾经是个谈判高手,但现在已经不是了。他把这种能力概括为“做的多就对很多问题有自己的判断”。他还非常重视信誉,这也是他多年积累的一个经验——“你所有说的话,都是必须要负责任的,要兑现的。”

  曹国伟说自己现在做事“越来越不注重细节了”,因为不可能有这么多时间去注重细节,而是越来越“凭感觉”。而他的“感觉”则是以往经验的一种体现,经历得越多直觉判断就会越准确,例如对一个公司的判断、对一个人的判断。

  当然,曹国伟也想到过“退”——在曹国伟心里,比较理想的状态就是哪一天能够像沃尔玛的董事长一样,在合适的时候激流勇退。

  这个启示来自沃尔玛董事长李·斯科特,有一天在外面开会吃饭时曹国伟正好坐在这个人的旁边。他看到比CEO还年轻的董事长很奇怪,问他怎么这么年轻就退下来了。沃尔玛的董事长说自己已经做了沃尔玛九年CEO,这个活干得很累。沃尔玛那么大的公司,年收入4000亿美金,九年CEO做下来真是心力憔悴——这位董事长还要给自己留一点时间干点别的事。

  曹国伟觉得自己也要像他一样有很好的心态,而且也认为人就应该这样,不可能永远在公司做下去。曹国伟说,实际上如果一个管理者能把这个公司带到一定阶段就可以了。他觉得一个成功的公司应该是谁走了都不重要的,而不是说今天这个人走了,或者这个CEO走了,这个公司就出问题。

  曹国伟在自己的“围脖”(微博客(t.sina.com.cn))里透露了这样的想法。当然,这必须是在公司相当稳定的前提下,他才可以享受别的生活乐趣。

  “如果我对这个公司还有价值,或者非常有价值的话,就应该继续。因为这个公司的确倾注了我很多的心血和感情,另外我也很热爱这个公司。”曹国伟说,但是他更希望哪一天真正把新浪建立成一个很大的系统平台的时候、有没有他都无所谓的时候,才可以去谈这个想法。

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