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揭秘暴雪网易「复婚」始末

知情人士称,在微软的介入下,暴雪网易得以顺利重启谈判。目前国内机房硬件设备已全部就绪,但因战网“技术问题”导致开服时间延期。这意味着首款暴雪游戏国服,将在今年夏天回归。

历时一年零两个月后,暴雪国服终于回来了。

4月10日早间,暴雪娱乐、微软游戏、网易共同官宣:暴雪旗下游戏将于今年夏季开始陆续重返中国大陆市场。同时,微软游戏宣布与网易达成一项协议,尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台。 

36氪*获悉,暴雪和网易已在今年春节左右签订了合作协议,但原定4月回归的暴雪国服,由于暴雪战网仍存“技术问题”尚未解决,将推迟至今年夏季,或更晚上线。

而就在两天前,一张网易CEO丁磊携网易高管,与暴雪新任CEO Johanna Faries(安娜·法莉丝)、微软高管等聚餐的路透照在游戏圈传播,被视为暴雪网易实锤“复婚”的信号。

知情人士告诉36氪,暴雪与网易“复婚”,和母公司微软有关。在2023年10月微软正式完成动视暴雪收购后,立即着手重启暴雪国服,由于微软与网易合作关系非常深厚,暴雪网易复婚也从绝无可能转为概率很高。

结果对玩家而言是好的,但个中曲折不断,对于玩家还是几家企业来说,都经历了不小的考验。

此前36氪曾报道,在前暴雪CEO考迪克确认离职后,网易和微软暴雪就已开始尝试重启合作,双方均对复合持积极态度。

随后在微软介入下,暴雪网易谈判进展得很顺利,并于今年春节左右签订合作协议。

消息人士称,双方最初预计的开服时间是4月,但因为战网“技术问题”,这个时间点大概要推迟到夏季,甚至更晚。“主要是由于暴雪渠道网站技术开发进度拖延,国内机房、服务器等硬件已经完全准备就绪。”

从谈无可谈,到重启谈判:考迪克卸任,微软“接棒”

“考迪克(前暴雪CEO)主导的最后一次谈判赢了个人、输了公司,可以说14年的信任基础毁于一旦。不要说网易,就连暴雪自己很多员工都觉得太离谱。”

上述知情人士表示,当时在考迪克主导下的策略已经非常偏激——优先寻找国服新代理”接盘“,可以与网易签短期过渡协议“兜底”,为新代理谈判争取更多时间。当时就传出洽谈名单包括,腾讯、*、字节、阿里等等,但均被否认。

由于考迪克提出的代理条件过于苛刻,从2022年11月7日官宣合约将到期,到2023年1月24日0时正式停服,暴雪新代理只有传闻、没有踪影,暴雪国服就这样在考迪克的一次商业大冒进中陷于停滞。

“最后阶段暴雪和网易已经谈无可谈,直接让法务、律师团队打交道,就是彻底决裂的节奏。”

在事态发展到这一步前,网易也尝试过“曲线救国服”的路径:与正在收购动视暴雪的微软沟通,希望谈判能有所转机。

但2022年底到2023年初,恰好也是微软收购暴雪最艰难的时期。

彼时,这个收购案在多个国家遇到巨大监管阻力,行业普遍不太乐观,觉得收购很难顺利完成。而在微软正式完成收购暴雪、考迪克仍掌权时期,网易暴雪的复合很难发生。

转机出现在去年10月。

2023年10月13日,微软在获得英国反垄断监管机构“竞争与市场管理局”(CMA)的批准之后,历时20多个月、总额687亿美元的收购案正式完成。2023年12月29日,微软发布声明称旗下动视暴雪公司CEO鲍比·考迪克已正式离职,离职补偿金高达1459.2万美元(约合人民币1.1亿元)。

随着微软成功收购暴雪、考迪克的离任,暴雪国服重启重新被抬上优先级最高的议事日程,网易早前向微软抛出的橄榄枝也得到了回应。

微软之所以选择网易,和双方此前积累的合作关系和信任基础不无关系(网易长期代理微软旗下《我的世界》国服)。而在考迪克离职后,动视暴雪的管理工作也交给了网易的老朋友、微软游戏CEO菲尔・斯宾塞(Phil Spencer)。

值得注意的是,除了暴雪战网体系内的国服游戏以外,微软游戏和网易还达成另一项协议:双方将开展更广泛合作,基于共同的目标结成战略合作伙伴以将新游戏体验带入各个平台及市场,尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台。

春节前后达成协议:暴雪国服确切回归时间“难敲定”

“微软介入后,谈判进展很快很顺利,今年2月春节左右就在签协议了。”

知情人士表示,暴雪主要负责战网等渠道技术开发工作,网易要为重启国服搞定硬件设备、重新搭建运营团队、完成账号主体迁移等等。

“网传的5、6月开服时间,其实最早定在4月,但因为技术开发原因,正式开服时间一延再延,一直确定不下来,主要是由于渠道网站技术开发进度拖延,而国内机房、服务器等硬件已经准备就绪。”

知情人士称,现在国服开服就差临门一脚,但要顺产确实没有想象中容易。近期,网传丁磊和暴雪CEO、微软高管吃饭面聊的路透图,其实拍摄于今年3月。当时,丁磊在旧金山低调参加GDC2024。

旧金山距离暴雪总部尔湾不远,丁磊此行的目的之一就是亲自和微软、暴雪的高层见面,希望自上而下推动《魔兽世界》等暴雪游戏国服尽快开服,尽可能压缩国服的空窗期,以免玩家因游戏版本落后外服太多而体验不佳。

另一方面,暴雪的承接能力不足,与今年初的人事动荡不无关系。

今年 1 月,微软宣布裁员约 8%,涉及 Xbox、贝塞斯达 (Bethesda) 和动视暴雪 (Activision Blizzard) 三个部门,共计 22000 名员工受到影响;暴雪娱乐的总裁Mike Ybarra、公司创始人Allen Adham双双离职。据媒体报道,裁员人员中除了少量来自Xbox和ZeniMax部门的员工外,绝大多数是动视和暴雪的员工。对暴雪员工和整个工作室产生了一定影响。

据悉,经历一年零两个月的停摆,为赢回玩家的心,暴雪和网易做过多轮讨论,包括确保用户账号数据完整保留、准备全新的回归纪念福利与运营活动、推动电竞赛事筹备、加强游戏内反外挂措施等。

临门一脚,国服要“顺产”,没有想象中那么容易,国服玩家可能还要再等一等暴雪解决“技术问题”。

【本文由投资界合作伙伴36氪授权发布,本平台仅提供信息存储服务。】如有任何疑问题,请联系(editor@zero2ipo.com.cn)投资界处理。

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