Uber与Lyft,一手好牌打得稀烂

长期愿景,短期心态。
2019-09-16 07:12 猎云网 罗彬杰

Uber和Lyft或许有一个改变交通状况的长期愿景。然而,很明显,这些公司有一个关键的问题:他们在实现这一愿景时的短期心态。上个月,Uber的司机在加州举行了抗议活动,要求改善员工的权利。上周,卡车司机工会对司机的“零工”身份发起了抗议。本周,加州通过了一项法律,赋予司机作为雇员而非工人的权利。

Uber和Lyft都在以创纪录的速度增长,它们以大幅折扣的方式,而不是以某个地点现有的叫车服务的价格大举进入新市场。然而,它们却一再未能优先考虑与司机之间的关系。至少在短期内,司机是它们维持这种增长的关键资产。据报道,Uber希望向司机提供现金贷款,这反映出其司机作为公司主要市场推动力的重要性,但这依然无助于解决许多司机对公司的担忧。

自动驾驶给司机带来的危机

司机们知道,这些公司只是将其视为一种暂时的需要。Uber和Lyft想转型为自动驾驶汽车,这已经不是什么秘密了。他们的司机认为自己是一次性的,这种感觉情有可原,但两家公司都不愿主动为其司机提供更多权利,这一事实或许更加放大了这种感觉。这些公司缺乏对员工的考虑,意味着他们在实际转向自动驾驶汽车之前,就已经惹恼了司机。

尽管上个月的抗议活动仅涉及几名司机关闭街道,以成立工会并支持加州的法案,但我们可以预计,当两家公司开始认真实施自动驾驶出租车时,抗议活动将会大幅增加。

短期和长期如何协调

目前增加司机数量与长期扩大自动驾驶汽车的规模之间的巨大反差,正在给Uber和Lyft造成一个鸿沟,这两家公司已经忘记了其中期目标。他们过于关注短期内的规模扩张和增长,无法安抚投资者,同时又制定了一项长期战略,其中包括颠覆他们现有模式的大部分内容。由于一些不可控因素,这种策略在未来几年内都不太可能行得通。

无人驾驶汽车在媒体上被吹捧为汽车发展的下一个不可避免的纪元,但它们并不像新闻让你相信的那样迫在眉睫。事实上,由于一系列问题,自动驾驶汽车仍有很长的路要走,其中最大的问题之一就是基础设施的建设。为了让无人驾驶汽车正常工作,它们需要与其他车辆进行通信,并在云端高速传输定位和安全数据——这种速度只有在移动中通过5G连接才能实现。

尽管许多网络都在吹嘘自己的5G能力,但这些仍处于测试阶段,尚未准备好推出。即使部署5G,也将主要局限于发达市场的主要城市。

因此,Uber和Lyft很可能至少在未来5年内都将依赖司机作为它们增长的引擎,在某些领域,它们对司机的需求将会持续更长时间,尤其是考虑到它们进军科技不那么发达的市场。

对商业模式的威胁

考虑到Uber和Lyft对利润的过分关注,它们如今可能没有意识到赋予司机权利以及鼓励司机的价值,但现实是,它们的商业模式仍然依赖于司机本身,这种依赖甚至超过了削减支付司机的成本。

其竞争对手叫车应用Bolt最近在英国和东欧的成功表明,另一种方式是可行的。Bolt主要在东欧和非洲等Uber和Lyft未能及时瞄准的地区实现增长,它只从司机那里收取15%的佣金(几乎是Uber的一半),同时向客户收取更低的费用。可以说,从长期来看,这一策略是不可持续的,即使获得25%的高额佣金,优步也难以实现盈利。但优先考虑司机福利是一个很好的策略,可以为司机和客户建立良好的声誉和知名度。Bolt目前还没有进军无人驾驶汽车这个颇具吸引力(但速度缓慢且价格昂贵)的领域的计划,因此它有更多的资金专注于中期发展。

如果Uber和Lyft在司机问题上仍找不到积极的解决办法,它们可能会发现自己陷入麻烦,而且远在无人驾驶汽车能够介入来拯救它们之前。

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