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被国人嫌弃,吃老本上瘾的中国「小网站」,凭啥赚走老外36亿?

成立了23年,靠着“吃老本”过得有滋有味,说起来确实令人羡慕。

游戏公司谁最能赚外国人的钱?

排名的头几位相信大家都能想到, 米哈游和腾讯必然有一席之地。

然而有一家游戏公司,研发技术严重落后,几乎时不时就能刷到玩家对服务器的吐槽。

但这家公司将这套中国人玩剩下的东西搬到海外,结果大杀四方,狂赚老外36亿元。

这家奇葩的中国企业,就是网龙公司。 

老板刘德建,是 《星际迷航》超级粉丝,就连总部大楼都建成了飞船造型,整个建设工程花费1.6亿美元,耗时六年才盖好。

在2021年,网龙公司净利润21.2亿,连续10年登上中国*互联网公司。

成立了23年,靠着“吃老本”过得有滋有味,说起来确实令人羡慕。

这家公司葫芦里,到底卖得什么药?

10个人在仓库里,

靠破网站狂赚1亿

说起网龙,就不得不提它背后的男人——刘德建,一个被搜狐张朝阳看中的男人。

和很多科班出身的互联网大佬不同,刘建德是半路出家,28岁之前的刘德建,一直在母亲的生物化学实验室工作。

奈何他志不在化学,骨子里对计算机的热爱,让他放弃了美国稳定的工作回国创业。

1999年刘建德和十几个朋友,在福州温泉支路的851大楼的一间破仓库里,开了中国网龙公司,那时他们谁都没想到,这家小公司有朝一日能身价1亿。

彼时的中国网龙,和游戏没有半毛钱关系,最初只是一家提供网络信息服务的网站企业。

刘建德赚到*桶金,靠的并不是网龙,而是一个大家都耳熟能详的游戏网站——17173.com。

在当时人们对网游并不了解,囊中羞涩的他们也没钱打广告,为了推广自己的游戏《幻灵游侠》,他们就自己设计了一个游戏资讯网站:

不仅能搜集、整合各种游戏资讯,还能顺带推广一些其他游戏,于是就有了17173.com,谐音“一起一起上”。

本着省钱的原则做出的小网站,没想到却火出了圈。

不仅有越来越多网民通过17173.com了解网游,仅7个月就有金主爸爸主动找上门求合作,很多新上市的游戏产品找到网龙,要求投放广告。

恰逢2002年,盛大网络董事会主席陈天桥带着一款韩国的二流网络游戏《热血传奇》回到中国,彻底的打开了中国网络游戏的大门。

借着这股东风这个昔日的小破网站,仅仅用了3年,就成了*网络游戏门户。

日访问量已经从2001年的50万涨到了4100万,流量大到引起了搜狐的注意。

2003年,张朝阳看到了17173.com价值,提出以2050万美金收购17173.com。

当时的17173.com,不仅流量爆表,刘建德还做了一本《热点·网络游戏》网游杂志、一个单集游戏网站、一个有6万多会员的网吧联盟,正处于*时期。

一边是1亿多人民币的现金流,一边是如日中天的大儿子,网龙内部也陷入了争议。

最终刘建德力排众议,搜狐以2050万美金的价格收购了17173.com,与搜狐的这笔交易让网龙从中套现1亿多人民币。

这1亿多人民币,也成为了网龙发家的*笔本钱。

被国人嫌弃的初代网游,老外却兴奋接盘

作为最早一批投身互联网行业的公司,网龙公司一开始并不打算做游戏。

然而一次偶然的机会,网龙公司创始人刘德建发现网游竟然开始收费了,日进斗金的《石器时代》让他看见了游戏行业的前景。

2001年,中国网游市场全面爆发。

《泡泡堂》《传奇》等大量国际知名游戏进入国内,中国自主研发游戏还处于空白阶段。

网龙公司看准机会,在2002年3月,网龙自主研发的*款游戏《幻灵游侠》上线。

自创武功、聊天交友、结婚恋爱等游戏功能吸引了6万多在线玩家,为网龙公司带来300万的盈利。

尝到甜头的网龙公司,在2004年成立多家分公司,同时进行多个游戏项目研发,并喊出“做不了一款10万人在线的游戏,就做十款1万人在线的游戏”口号。

随后成功自主研发的《征途》《魔域》《热血江湖online》,网龙将回合制网游“开箱、*、炼器”的氪金玩法推向高峰。

尤其《魔域》,一推出就爆火, 2007年收入突破4亿元,帮助网龙的利润从4000多万飙升到3亿,是当时为数不多能与《传奇》抢夺蛋糕的游戏之一。

同年底,网龙在香港正式挂牌上市。

但国家对网络游戏的一纸法令,放缓了网龙公司高歌猛进的势头:

从2007年的不允许虚拟货币兑换成法定货币,到2009年《网络管理游戏暂行办法》的“不得以随机抽取等偶然的方式”诱导用户投入法定货币或虚拟货币。

在法规实施当天,上市的中国网游公司中除了网易,股票全线下跌。

网龙公司2009年-2010年的净利润,也从8700万元跌至3500万元。

祸不单行,比起《魔域》,同时期的《征服》也反响平平。

但是刘德建早就留了后手。

当中国网游公司死啃国内市场时,刘德建便携着《征服》《幻灵游侠》等游戏四度参加国际上*的电子游戏展会E3展,打开了在国际上的知名度。

恰逢2003年E3把重点放在了在线游戏上,在国外琳琅满目的老牌游戏中,《征服》是当时为数不多的国产网游。

2004年11月,《征服》在美国市场公测,到2005年初,同时在线人数已突破2万。

在热血文学、武侠盛行的时期,网龙的这几款游戏设定非常讨喜,*次让美国人知道了什么是“修仙”的概念。

内容上,《征服》等游戏具有中国玄幻文化色彩,核心玩法上,就是PK—掉落—拾取,上手门槛低。

《征服》在北美市场有多火?

美国人不仅将其游戏《征服》的广告牌悬挂在高速公路上;甚至有美国玩家试图学习中文,想去玩中国的服务器。

如果说网龙的北美之旅是小试牛刀,那么网龙在中东则是一场掘金之旅。

让中东土豪每月砸2000万,竟然全靠“换皮”?

在2009 年,网龙将《征服》阿拉伯语版引入中东,一举成为当地*的网络游戏,运营了 7 年,直到 2015 年,还能带来每个月几千万的流水。

除了对网页游戏进行本土化换皮,网龙公司通过添加游戏玩法和内容,不停地进行产品迭代。

2014年,在手游大潮下,网龙的前员工,也就是《征服》的阿拉伯队成员,出来创业,成立了手游公司“龙腾简合”,将《征服》彻底进行了精致化换皮,出品了手游《苏丹的复仇》。

《苏丹的复仇》自从15 年上线以来,已经霸占中东地区下载榜单的前五名长达七年了。刚上线的那几年更风光,稳坐榜单*。

为什么这款游戏让中东人如此的疯狂?

答案是:比《征服》更加*的本土化。

打开游戏界面一看,玩法还是和国内的页游大同小异,《苏丹的复仇》在外细节上进行了彻底的换皮改造。

从文化背景上,《苏丹的复仇》作为一款SLG战争手游,截取了奥斯曼帝国最辉煌的时期,将当初伊斯兰世界黄金时代的故事呈现在了游戏里,让中东玩家能够重温当初的荣光。

除了对背景故事进行优化,在语言上,也极为用心。

阿拉伯语的全球使用人数排在第五,互联网上的阿拉伯语内容占据的比例甚至只有不到1%,游戏不光还原了阿拉伯语,为了符合阿拉伯人的阅读习惯,所有的文字和视觉设计都是从右往左安排。

此外,游戏中的女性角色无一例外穿上了阿拉伯传统服饰,游戏里更不能出现十字架、猪、酒这些伊斯兰世界的禁忌元素。

同时《苏丹的复仇》也融入了大量阿拉伯传统节日,在穆斯林群体最为重要的斋月,同样会推出盛大的活动进行庆祝。

在中国早就过时、落伍的古董游戏,量身定制了一身中东皮肤,做了一个贴合本土化的游戏,不缺钱的中东大佬们自然愿意为游戏买单。

《征服》《苏丹的复仇》的成功出海,证明了中国游戏厂商在国外寻找蓝海的可能性,注重用户体验的精致化“换皮”,也能赢得海外市场的青睐。

结 语:

只靠吃老本,网龙也闹过大笑话。

2021年,网龙研发5年测试2年,耗资超过1亿制作了一款游戏。

结果上线十几天还进行了不下十次的维护和修复,被玩家调侃为“每天就靠维护补偿的钻石坚持玩”。

不仅如此,在网龙其他游戏的论坛,几乎全是体验太差的吐槽,也难怪被国人嫌弃。

既然吃老本在中国行不通,在海外大杀四方也无可厚非。

创新和吃老本都能赚钱,但区别还是有的。

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