以计算驱动大分子药物研发,星亢原获元璟、红杉、晨兴千万美元投资

关于未来,星亢原将通过与生物制药公司合作开发项目获取营收和AI计算结合产业经验的积累,并推动自研管线的开发。
2020-07-06 09:04 投资界 Shirley

投资界(微信ID:pedaily2012)7月6日消息,北京星亢原生物科技有限公司(neoX Biotech,简称:星亢原)宣布完成千万美元的pre-A轮融资,由元璟资本、红杉中国种子基金联合领投,原有投资方晨兴资本持续加注。此轮融资主要用于人才团队的扩建、高通量实验室的扩展以及推进合作的药物研发管线。

星亢原是一家结合人工智能(AI)与生物物理进行早期药物开发的生物高科技公司,专注大分子药物研发,聚焦肿瘤免疫治疗领域。此前,星亢原于2018年完成了数百万美元的首轮融资,由晨兴资本和真格基金共同投资完成。

星亢原在AI赋能新药研发的价值创造是基于生物体系和药物作用可计算(computable)的底层逻辑,深入研究和表征蛋白质之间相互作用(protein-protein interactions, PPI),坚信AI计算设计在药物研发产业链中会起到发动机的驱动作用。

“AI+生物医药”的交叉背景:完善的人才团队成为获投的第一要义

谈及接连获得资本方的认可,星亢原创始人陈航博士首先归因的便是团队体系的组建。“星亢原的人才团队有着很强的多学科交叉背景,研发团队来自计算化学、生物物理、人工智能、免疫学、生物学等不同领域,从各自专长角度分析问题,并一起解决生物医药领域前沿问题,进行药物研发。”

星亢原是由陈航博士和刘帆博士于2018年联合创建,核心研发团队还包括了来自北京大学、美国莱斯大学、中国科学院、德国亥姆霍兹感染研究中心、默沙东(MSD)等生物医药领域研究机构和跨国药企的高级科学家、研究员和博士,对计算物理化学和生物医学交叉领域都有着数年的研究经验。星亢原研发团队成员曾在《Nature》《Science》《Cell》等国际顶级期刊发表相关学术文章,并被学术媒体报道。

融合AI和生物物理底层逻辑,加速药物研发

星亢原通过研究蛋白质之间相互作用,从多维度探寻药物研发的底层逻辑,其中包括蛋白质动态结构、自由能状态、功能作用机理等多层次问题的研究。“我们对蛋白模拟的研究,时间尺度也要达到微秒数量级,才能达到生物可观测的程度。”陈航博士提及星亢原在以计算驱动大分子药物研发时,会涉及到的维度和参考,其中还包括了对蛋白质间能量维度的研究,这里一系列底层逻辑的研究形成了星亢原AI制药的技术壁垒。

对生物体系底层逻辑的探索和理解,需要通过大量的高通量实验去验证。星亢原目前正在搭建高通量实验平台,积累实验数据。陈航博士表示,除了自主搭建高通量实验平台,公司也和已有高通量实验平台和数据的公司合作,共同优化药物发现的进程。

其中,针对抗体药物研发,星亢原打造的AI抗体发现平台包括了最新的人工神经网络算法、机器学习和分子动力学,可模拟抗体的定向演化,输出特异性有效结合靶抗原的优化序列,助力药企加快抗体序列的优化和筛选。

产业认可度的塑造:neoX平台与BioDuro等生物医药企业的深度合作

资本认可的第二个关键点在于星亢原在新药研发产业链中逐步被认可和重视。据悉,星亢原已经与BioDuro(保诺科技)等生物医药企业展开了深度合作,根据合作机构的需求,公司利用计算驱动新药研发的逻辑,已经展开了肿瘤新抗原预测/TCR筛选、抗体药物发现等多种业务。

neoXTM高通量新抗原-TCR计算筛选平台可以脱离对数据量的依赖,从单个癌症患者肿瘤细胞的基因测序和高通量单细胞测序数据中,建立新抗原库和TCR库,预测其功能性(如免疫原性),找到最佳方案的个性化癌症疫苗或TCR-T细胞疗法。

在与BioDuro的合作上,星亢原与其以高通量筛选百亿数量级多样性的候选序列,优化目标序列的亲和力、特异性、稳定性以及可开发性。该平台的设计针对以前难以攻克的靶点(GPCR、离子通道、MHC递呈抗原)进行优化,提高抗体药物的开发效率。

此外,星亢原正在开发小分子蛋白降解剂PROTAC设计的通用性方法。neoXTM计算平台通过设计蛋白-蛋白接触面和虚拟筛选PROTAC化合物库,优化“靶标蛋白-PROTAC-E3连接酶”三元复合物,更高效地设计获得先导化合物。值得一提的是,星亢原还被选入了默克中国创新中心的加速器,也是强生上海JLABS入驻企业,进一步肯定了该公司在行业内的创新势能。关于未来,星亢原将通过与生物制药公司合作开发项目获取营收和AI计算结合产业经验的积累,并推动自研管线的开发。

对于投资星亢原,元璟资本合伙人田敏表示:“neoX作为一家AI驱动的药物研发公司,其平台型计算技术已在新抗原-TCR筛选、抗体设计、PROTAC等多个领域展开探索。在行业趋势上,我们长期看好AI技术对药物研发效率的提升,尤其在一些难以成药的靶点上进行攻坚。在团队方面,我们也看到neoX团队拥有很高的完备性,具备多学科交叉领域的研究能力。neoX正在成为AI药物研发领域冉冉升起的一颗新星,元璟将持续助力neoX的发展,也将持续关注新药研发与AI算法高度结合的领域,助推AI新药研发产业进步。“

红杉资本中国基金合伙人曹曦表示:“红杉中国持续关注新技术在新药研发领域带来的突破,将传统“试错式”制药模式,推向“科学式”制药模式。neoX是我们在该方向看到的很有潜力的公司,技术上,neoX基于AI和计算生物物理等技术,能较好的弥补单一AI或计算技术的缺陷,壁垒高。方向上,neoX切入的新抗原-TCR、PROTAC、抗体药物等,是近些年快速兴起的新兴药物研发领域,潜力大。团队上,neoX有计算、AI、药学、免疫等学科的复合背景优秀团队。我们期待neoX为新药研发产业带来变革。”

晨兴资本副总裁井绪天肯定道:“在方兴未艾的免疫治疗领域,我们渐渐意识到更加精准化的治疗手段将成为未来的主角,而要实现这一步关键的跨越,通过计算方法和机器学习去研究蛋白和蛋白的相互作用成为必不可少的环节。neoX团队拥有这个交叉领域全球领先的稀缺经验和算法,其不仅适用领域广,且能够随着实验和经验的积累持续迭代算法引擎,相信不久的未来将进化出可以高效且持续性的进行精准疗法研发的能力。”

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