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AI没抢走工作,可能先抢走你的农夫山泉

而无论是国内,还是国外的科技大厂们,在建数据中心时,也关注一下水资源等相关的问题。

说起来你们可能不信,科技互联网越发展,巨头们的嘴,反而越渴了。

这么说吧,前两天,谷歌发布了 2023 年环境报告。

里面的一项离谱的数据,立马引发的大伙们的关注。。。

那就是谷歌去年一年花掉了 56 亿加仑水,这水量,大概能装满一个半西湖。

而且不单单是谷歌,包括微软、亚马逊等等科技巨头,也一个个都是耗水大户。

当然整这么多水,肯定不是跑去搞什么 “ 谷歌冰泉 ” “ 微软山泉有点咸 ”这类玩意儿了。

差评君翻了翻报告,发现罪魁祸首的矛头,一致都指向了数据中心

这些水,大都被用去给数据中心散热了。

是的,数据中心散热这件事儿,真的是太耗水了。。。

其实在早些年,不少数据中心散热靠的并不是水,而直接用电,给服务器吹空调。

就拿咱们自己为例,像是 2021 年,全国数据中心总耗电量就高达 2166 亿度,约占全国总耗电量的 2.6% 。

这么大一笔的电力支出,要是全用在数据处理和存储上,大家可能还会该省省该花花。

但问题就是,有不少电用来做 “ 无用功 ” 了。

目前来说,*头的 “ 无用功 ” 就是散热

因为数据中心全年无休,发热量巨大。

为了让仪器能够在合适的环境下正常工作,就得大空调、大电扇嘎嘎上,自然就费电了。

据统计,数据中心 6 成的成本都花在电费上,而电费里的 4 成多又得靠散热。

为了多省点电费,*的方法就是尽可能地白嫖散热。

于是我们就看到,各个企业绞尽脑汁地白嫖散热。

首先,大家想的*个方法就是 “ 哪儿凉快哪儿呆着 ” 。

2014 年时,腾讯就搁贵州凿出 47 万平 “ 七星洞 ” 用来当数据中心。

2017 年,华为在贵安新区造了个云上屯,用来当华为云数据中心。

2018 年,苹果的 iCloud 数据也摇身一变成了 “ 云上贵州 ” 。

大家集体跑去贵州,一方面是贵州地价便宜、水电资源丰富,电费便宜,像华为建完云上屯后,每年光电费就能省下 6 个亿。

另一方面就是贵州四季如春的环境足够凉快和稳定,很适合养数据中心。

比起国内这些往贵州跑,国外的大厂们更狠, Facebook 早在 2013 年就在北极圈外的小镇吕勒奥,建立了自己的数据中心。

除了往更凉快的地方去,数据中心本身也在进化。

而在进化的过程中,数据中心的散热也从很耗电,转变成了更耗水。

前面说的,空调冷却系统因为需要大量的电给冷凝剂降温,所以这几年因为太费电逐渐被淘汰了。

另一种蒸发冷却系统就流传了开来。

相较传统空调来说,蒸发冷却机只靠外界水来降温,不需要用电来降温冷凝剂,所以可以大幅度减少耗电量,但这也会让用水量猛增。

不过相对电来说,水总是更便宜的那个,所以大家普遍都开始选蒸发冷却机。

除了蒸发冷却机,为了提高散热效率,还有公司直接给数据中心用上了液冷散热

说到液冷散热,差友们就不困了,毕竟家里那台 4090 带 RGB 灯带的水冷散热,可不是吃干饭的。

但在数据中心里,水冷散热还要更夸张。

像阿里在千岛湖的数据中心,设备虽然都泡在特制的冷却液里用于快速散热,但这些液体最终还是需要靠大量湖水来进行冷却。

用千岛湖深层水源进行散热。

也难怪不少网友调侃自己买的农夫山泉,是阿里云服务器的洗脚水。

最绝的当属微软,他们在 2018 年的时候,就把 “ 北方群岛 ” 服务器扔到了大西洋海底,利用海水潮汐进行水冷散热。

这种散热法子,对于水资源本来就充分的地区来说,其实并还算是物尽其用。

对一些缺水地区,妥妥是经不起这类折腾的。

咱们的内蒙古等地区,之前就指名道姓发文决定 “ 辖区内大数据企业一律禁止使用地下水冷却降温。 ” 

但在国外,特别是美国的缺水地区,服务器的耗水就整出了不少问题来。

大家都知道,最近这几年美国一直闹旱灾,然后几个大厂又在疯狂新建数据中心,其中不少就建在很缺水的亚利桑那州等地方

这些城市缺水所以沙漠多,沙漠多所以风电光电很发达,风电光电发达所以电费便宜。

再加上沙漠地区地皮也便宜,在这建数据中心能省不少钱。

而且这些地区的政府,为了让这些数据中心来安家,还会签协议优先保证水量供应,几个因素一叠加,事情就麻烦了。

比如谷歌在梅萨建立数据中心时,就和当地政府签了一份协议,梅萨镇要 “ 优先 ” 保证谷歌每天能有足够的水进行散热。

这对于水资源本来就不富裕梅萨镇来说,已经影响到当地生态系统,甚至人类的生活用水了。

类似的还有亚利桑那州政府,因为供水给数据中心,被迫停了城市基建,还被美国联邦政府教训: “ 少用点河水 ” 。

而在达尔斯城,谷歌 3 座数据中心的年耗水量,已经将近达到了达尔斯市年总用水量的三分之一,被当地媒体一路追着咬。

这些问题越来越多的时候,各个大厂也不得不开始优化自家散热设备,给公众画大饼

像谷歌承诺到 2030 年时,无论是东水西调,还是投资海水净化设施,反正要补充自家公司用水量 120% 的水。

微软则是承诺到 2024 年,将全球数据中心蒸发冷却系统的用水量减少 95% ,到 2030 年将实现 “ 水中和( 全球范围内补充的水量将超过其消耗的水量 )” 。

只不过,他们的承诺完成进展实在堪忧。

更要命的是,一些学者发现 AI 大模型的爆火,让水耗得更多了。。。

按照加州大学副教授 Shaolei Ren 的说法,谷歌用水量比去年足足多了 20% ,巧的是,谷歌这一年算力也长了 20% 。

所以他们大胆推断,就是因为在 AI 军备竞赛,会让数据中心耗水更多。

也不光是谷歌家 AI 费水,根据美国加州大学河滨分校的一项研究发现,ChatGPT 为代表的语言大模型的用水量就是很多。

据他们测算, OpenAI 光是训练个 GPT-3 就用掉了 70 万升水,更不要说数据量更大的 GPT-4 。

而且除了训练阶段,后续的使用也特别费水,和 GPT 们随便聊个三五十句,就得消耗一瓶农夫山泉的水

眼下 AI 热潮仍在继续,大家的 AI 竞争只会越来越激烈,数据中心的作用只会越来越大。

所以差评君觉得,数据中心的散热法子,多半又得来一波大升级了。

而无论是国内,还是国外的科技大厂们,在建数据中心时,也关注一下水资源等相关的问题。

不然在 AI 抢走人类工作之前,一些地区的水,可能先被 AI 抢走了。

【本文由投资界合作伙伴微信公众号:差评授权发布,本平台仅提供信息存储服务。】如有任何疑问题,请联系(editor@zero2ipo.com.cn)投资界处理。

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