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奈飞们不讲武德,好莱坞编剧要罢工了

“这将是一个极具挑战性的谈判环境,”DGA 谈判主席和全国主管在致成员的信中表示。“如果有必要,我们已经做好了战斗的准备。”

“如果这发生了,鉴于我们有大量来自全世界的剧集即将上架,大概可以给会员提供比别家更好的服务。”

面对一触即发的好莱坞编剧大罢工,Netflix已经做好了最坏的打算。4月19日,这家公司的联合CEO泰德·萨兰多斯(Ted Sarandos)在*季度财报电话会议上如是表示。

他还补充说,Netflix自然是不希望这种情况发生的:“我们正在谈判,我们将努力达成一个公平的解决方案,这样就不会发生罢工。”

Netflix的态度很明确:*别这样,你要一定这样,咱也能接招。

好莱坞似乎已经准备好了迎接15年来首次全行业编剧罢工。在今年奥斯卡颁奖的前一周,3月5日,好莱坞编剧们齐聚洛杉矶,举办第75届WGA奖典礼,《瞬息全宇宙》的导演关家永号召大家:“让我们给他们点颜色瞧瞧。”

当地时间周一,美国编剧协会(WGA)宣布投票批准在与制片厂谈判破裂后举行罢工。

WGA一共有1.1万名电影和电视编剧,并一直要求电影和电影制片人联盟(AMPTP)提供更为公平的报酬,但双方至今没达成新的协议。而后者代表着康卡斯特(Comcast Corp)、迪士尼、华纳兄弟探索、Netflix等公司。

该投票的结果是压倒性的,参与投票的编剧9200名,占WGA成员的近80%,而其中有97.85%的人投了罢工票。

上一次好莱坞编剧大罢工发生在2007年到2008年,彼时有12000名编剧参与其中,罢工持续了100天,造成了洛杉矶21亿美元的损失。

彼时,编剧们的主要诉求是DVD销售带来的残差(可以理解为分成收入),以及向视频网站出售剧本的补偿,该协会称之为“新兴科技”。

如今的情况已经大有不同,流媒体已经从“新兴技术”变为了行业的新巨头,也是这次编剧罢工需要“搞定”的对象。

但编剧们的罢工可能很难给流媒体造成毁灭性的打击,从Netflix的表态就能看出这一点。

没有美国剧集,还有英日韩西等多个国家和地区的补给,也有美国本土不需要编剧的真人秀等节目作为补充。来自全国的剧集、形态多元的节目,让Netflix对好莱坞编剧的依赖程度得到了很好的控制。

而在流媒体纷纷缩减成本,从追求增长向追求利润转变的时候,谈判的空间不容乐观。

这也许并不是罢工的“*时机”。

01 

好莱坞编剧不爽流媒体很久了。

在一份声明中,WGA很清楚地说出了这次危机的产生原因:尽管过去十年里,更多的资金被投入到电视节目制作中,制片公司也屡屡报告创纪录的年度利润,但是编剧们的薪酬基本停滞不前,甚至许多编剧的薪酬反而下降了。

WGA指出,过去10年,编剧薪酬中位数下降了4%,考虑通胀因素调整后,这个数字是23%。拿着*标准每周或每集标准收入的编剧比例在上升,现在是约一半,而2013年到2014年,这个比例只有33%。

过去几年,不少好莱坞影视剧在流媒体上大放异彩。但问题在于,产生的收益似乎没有流向编剧们。

流媒体最令编剧们不满的,就是后续分成收入的不透明。编剧和制片人无法获得节目的进展数据,流媒体并不提供节目收视率的信息,一切都很不透明。

去年8月,WGA在针对Netflix的一场仲裁案中获胜。案件主角是电影《蒙上你的眼》(Bird Box),这部电影2018年在Netflix上架后大火,*周观看人数就达到5400万,而Netflix既是制片方,也是发行方。

第三方仲裁发现,Netflix作为制片方和发行方“自我交易”,而未遵循WGA合同,导致少向该影片编剧支付45万美元。仲裁结果是Netflix不仅要把45万美元付给编剧,还得再付35美元的利息。

而且,根据这个案子,Netflix还将同样的模式应用在了其他影视剧上,它需要向其他139个电影项目和216名编剧支付4200万美元的残差。

没过多久,WGA又将枪口对准了亚马逊,双方达成和解亚马逊需要向31部电影的37名编剧支付超过400万美元未付余额和利息。

对于一触即发的编剧罢工,WGA West助理执行董事查理斯(Charles Slocum)在接受采访时表示,流媒体公司不愿意和过去电视广播公司一样支付版权分成。为流媒体提供内容的编剧,会得到固定数额的钱(相当于买断),这与过去相比,相当于后续分成收入被削减掉了。

据《彭博社》,现在评判编剧作品的标准是观看量,或者能否进入平台前10名。对于表现出色的作品,流媒体最多付很低的奖金。

这意味着什么呢?过去,影视剧收视率高、在电视台重播等,都会增加编剧的收入。如今,一部影视剧在流媒体上大火了,编剧的收入不会显著增加;上架更多的流媒体了,和编剧的收入也没关系。

与其逐个诉讼,不如一劳永逸,WGA的编剧们这次希望和流媒体好好聊一下游戏规则。

02 

WGA还挺会选时机,就在其宣布投票批准罢工两天后,Netflix发布了2023年*季度财报。

这是一份不佳的成绩单,*的好消息是Netflix又连续两个季度喜提用户增长,但整体指标低于华尔街预期。

季度营收,历史第二低;运营利润,下滑13%;净利润,下滑18%,净利润率也下降了;新增用户180万,比华尔街预期的少了20万。

这还是在Netflix“爆款”频出的情况下,这一季度《你》《谋杀之谜2》《外滩群岛》等回归剧热播,《黑暗荣耀》这部韩国新剧也大放异彩,连续两周创下收看时间记录。

在这之前,Netflix已经经历了多轮裁员、高管重组,对预算也进行着严格控制。

就在3月29日,Netflix宣布重组电影部门,对每年的电影产量进行削减。

制作中小成本电影的部门合并了,一些人被裁员,而两名经验丰富的高管也已经离了职。其中包括在Netflix效力超过15年的“西村”,她监制的《美国工厂》曾拿下奥斯卡*纪录长片奖。

这对Netflix来说是一个大动作,过去几年其发布的原创电影比好莱坞任何其他公司都多,每年超过50部,而且以大手笔内容投入闻名世界。以后大概看不到豪掷1.7亿美元拍《爱尔兰人》这样的壮举了,小成本/小众影视剧也会变少。

在内容上不再大手大脚的流媒体不止Netflix。

一些备受关注的新剧集被砍,如拥有HBO Max与Discovery两大平台的华纳兄弟,已经取消了《西部世界》第五季的筹拍计划,而原本在开播前就获得两季预订的科幻动画剧集《万神殿》,被AMC  +抛弃,取消了续订。

迪士尼也卷不动了,据其2023财年*财季财报,其营收上涨但经营利润下降,而且Disney+的订阅数减少了420万,是上线以来的首次下滑。流媒体的亏损同比提升了78%,Disney+和Hulu的高制作成本、低广告收入是主要原因。

财报发布后,迪士尼也宣布削减30亿美元的内容投入,而且会严格审查在电视和电影方面的所有成本。

流媒体愈发无情地砍掉剧集,对编剧是一个直接的打击,而更为深刻的影响是在流媒体纷纷寻求降本增效的情况下,从前不愿意付给编剧的钱,如今又有多大的动机去做出改变?

2020年新冠病毒大流行之前,WGA和AMPTP之间其实就有激烈的谈判,但疫情带来的冲击很快就让这场谈判无疾而终。彼时电影大规模转向流媒体,流媒体也在增加支出,抓住机会寻求扩张。

如今回头看,也许那时反而是更好的时机。

03 

好莱坞编剧罢工的传闻已经流传了几个月,在此期间流媒体一直在囤积剧本,并且加快拍摄。

而在“最坏的结果”出现之前,谈判仍会持续一段时间。

此次谈判源于WGA与AMPTP之间的编剧合同将于今年5月1日到期,双方的谈判也已经从3月20日就开始进行。

华纳兄弟探索(Discovery)Definitely总裁兼CEO扎斯拉夫(David Zaslav)也对此表态:“乐观地说,我们能以对所有各方都公平的方式渡过难关。”除了Netflix和华纳之外,电影公司和流媒体的高管们普遍保持沉默。

Netflix还在财报后表示,2024年将把内容投入提高到170亿美元,和2022年与2021年持平,不过这也是与收入挂钩的。也许此种内容投入的增额计划与编剧报酬可能发生的变化相关。

代表编剧们的WGA也许会开个头,其谈判(抑或是罢工)将为美国导演工位(DGA)“打样”。

DGA和AMPTP的合同将于6月30日到期,其拥有1.8万名成员,从低成本电影经理到明星导演。

“这将是一个*挑战性的谈判环境,”DGA 谈判主席和全国主管在致成员的信中表示。“如果有必要,我们已经做好了战斗的准备。”

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