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太太口服液不香了,更年期女性健康科技新风口

如今女性消费者占据&影响着85%的消费行为,80%的医疗保健类决定由女性主导。
2021-03-09 10:20 微信公众号:硅兔赛跑 Lexie

今天是妇女节,那我们来聊聊更年期。

提到“更年期”,你会想到什么?调侃更年期妇女的电视剧片段?太太静心口服液的广告?

更年期似乎总是承担着中年女性易怒易躁“罪魁祸首”的名声,而事实是更年期对中年女性的身心健康有重大影响,但和青春期和孕期等人生阶段不同,更年期目前并没有获得太多关注,大多数女性也对它的准备也很不到位。

据专注于支持女性创始人的风投机构Female Founders Fund的调查显示,有36%的调查者表示她们对于如何准备迎接更年期并无了解,而71%的调查者表示渴望能有来自群组的支持分享如何度过人生这一阶段。

如今女性消费者占据&影响着85%的消费行为,80%的医疗保健类决定由女性主导,女性健康的生意并不难做,世界老龄化的趋势也让更年期人口与日俱增,到2030年世界上40-64岁的女性数量将超过18岁以下的。

女性消费者主导市场

Female Founders Fund的数据也显示,到2025年,全球将有11亿女性进入更年期,这一市场将达到6000亿美元,在包括像是缓解症状的乳液和补剂营养品等产品,针对这一人群的远程医疗平台和社交群组平台都是潜力大、待开发的领域。

许多中年女性风投正在亲身经历更年期,在她们看来,更年期问题处于银发经济和女性健康科技的交界点,群体足够广泛,理想中的消费者拥有足够的购买力,解决方案也多样也有效,因此这一赛道或将成为一场“完美风暴”。

01

更年期的数字健康方案

美国妇产科医师协会(ACOG)的数据显示,全美约有49%的县没有妇产科专业医师,到2050年对这一领域医生的需求将超2万,去年以来疫情加速了数字健康和远程医疗的发展,也有越来越多的初创公司开始提供针对这一领域的数字医疗服务。

成立于加州,正式发布于去年2月的CurieMD是第一个专门针对于女性更年期和中年健康的远程医疗平台,目标是通过提供医疗服务,改变大多数中年女性对于更年期的迷思,掌握对自己健康的主动权。

早在2003年,Women’s Health Initiative过早发布的一项研究显示进行荷尔蒙方面的治疗有可能会带来乳腺癌的风险,而这项在数据上并不准确的研究让许多的女性从此对荷尔蒙治疗产生了阴影。

而实际上荷尔蒙治疗方案不但会在短期会对失眠、潮热、抑郁等症状进行缓解,在早期更年期进行治疗还能在长期减少奥兹海默病和心脑血管疾病的几率,CurieMD就是许多想要改变此前消费者惧怕治疗意识的公司之一。

它不但提供医疗诊断、专家诊聊和订制的护理方案,还有配送到家经过FDA(美国食品药品监管局)认可的,针对睡眠、营养、激素等方面治疗的以植物为基础的产品。

CurieMD至今完成了100万美元融资,接下来的计划是一步步扩展到美国各州。CurieMD虽然被认为是第一家专注于女性更年期方面的远程医疗平台,但它绝不是唯一一个。

来自西雅图的Gennev也是一个专为更年期女性打造的数字医疗平台,除了为用户提供与北美更年期协会网络中的医护资源咨询和诊疗的服务,也售卖调理潮热、失眠、焦虑、关节痛的药物和乳霜等护理产品,至今完成了由BlueRun Ventures领投的400万美元的种子轮融资。

Elektra Health则是另一家将更年期女性和这一领域世界一流的专业医护人员相连接的健康平台,根据用户注册时所填写的关于荷尔蒙健康的调查问卷,Elektra上的专业人员会提供针对不同更年期阶段和症状的全方位调养护理方案,其中包括生活习惯方式调整,药方建议,甚至是在家就能完成的荷尔蒙理疗等。

这几家公司所提供服务的第一步都是让用户填写线上问卷,问题或包括是否正在服用口服避孕和是否服用缓解症状的抗抑郁药等,以及对症状的详细询问,因为每个人更年期的状态、表现、和对诊疗的反应可能因人而异,这一步能让后续医护人员的服务更加私人定制化。

同时他们提供的不只是医疗保健方面的服务,还提供关于更年期和围绝经期相关的各个方面的文章和白皮书资源,在如山海般又难以辨别的网络资源中成为可信赖的知识源。

而更重要的是,他们所提供的也是一个能和其他同在经历更年期的女性所沟通交流的平台,Female Founders Fund的调查还显示了32%的调查者认为她们现有的医疗服务对更年期并没有十足的了解,因此也无法提供最好的服务,年长的女性家属和朋友来自于信息更加闭塞的时代,也无法成为太有效的信息来源和精神支持。

随着越来越多专注于更年期初创公司的出现,许多现存女性健康科技公司也在向这一领域扩展。

比如总部位于奥斯汀的Everlywell主营业务是在家就可以对各种疾病进行测试的服务,目前有超过30多种测试,领域包括STI和艾滋等性疾病,女性方面的HPV、怀孕测试、更年期前后的测试,综合健康方面的胆固醇、新陈代谢、睡眠测试等等,去年以来有75%的测试业务获得了同年比100%的增长,它在去年也推出了获FDA认可的新冠测试包。

Everlywell在去年年末完成了由BlackRock,The Chernin Group,Foresite Capital, Greenspring Associates,Lux Capital,Morningside Ventures等多家参投的1.75亿美元D轮融资,估值13亿美元。

从LA的实体店发展到线上的Loom也是其一,它目前也将更年期纳入了与性生活、备孕、经期、产后抑郁等相关的话题中,为正在经历各个阶段的女性用户提供健康教育课程内容。

Loom在去年7月完成了由Slow Ventures领投,Precursor Ventures,GSV,Moxxie ventures,General Catalyst、Maveron和一系列天使投资人参投的300万美元种子轮融资,这让有助产妇和健康教育者背景的创始人Erica Chidi成为了35个获超100万美元风投资金的黑人女性创始人中的一员。

对于主攻备孕和生育领域的女性健康科技公司来说,将业务扩展到更年期也是顺理成章的事情,一方面在核心技术方面,对受孕等情况的追踪原理也可以用于对更年期进行预测和监测,而对用户来说,如果能有一个亚马逊式软件让她们能追踪人生各个阶段的荷尔蒙变化和健康情况,比用十几个不同软件的体验要好的多,这一能将不同业务合并和不断扩展到其他女性领域的潜力也是女性健康科技赛道愈发升温的重要原因之一。

除了远程医疗平台,许多初创公司也在针对监测/缓解更年期症状的消费品提出解决方案。

对更年期女性来说,忽冷忽热已经成了兵家常事,但事实并不需如此,ThermabandEmbr的产品都能通过可佩带的腕带监测/调节温度让体感温度变得更加舒适,比如在潮热的时候摁一下降温按钮就可以通过手腕温度的调整让全身降温。

漏尿则是另一个稍尴尬却不得不提的更年期症状,同时包括怀孕和生孩子等阶段都让女性群体更容易面对着这一问题,目前市面上有的大多是像是Kimberly-Clark等传统品牌提供的包装上看起来就让人尴尬的产品。

新型DTC公司Attn: GraceLily Bird所推出的包括护垫和内裤等在内的新型产品在包装上不再采用“直男审美”,取材上也使用可降解的天然纤维,更符合现代消费者的环保需求,在营销上也和传统品牌不同,更倾向于社交媒体和电子广告,因为人过50就不再玩social这件事在如今的时代已不再为真。

02

广告难,投资少

虽然消费者需求是大大的有,但对于这些公司来说,增长和获得投资从来不是一件简单的事情。

在营销方面,Facebook等平台对女性健康产品向来采取强硬拒绝态度,FB的规则里写道,除了避孕和家庭计生类,营销成人产品和服务的广告将不会被审查通过。

但令这些女性用品公司感到气愤的是,Facebook在这方面有些“双标”,像是Roman和Hims等公司所发布的像是男性E.D.问题的广告轻松过审,但是连一篇医生解释介绍更年期的科普文都无法通过FB广告审查的法眼,这让获客这件事难了太多。

在投资方面,近年来女性健康科技领域初创公司的投资在稳步增加,从2019年的6.25亿美元增长到了2020年的10.23亿美元。

但过去十年内这一领域内超2亿美元的融资大多都分给了女性生育类的公司,针对更年期的只占了5%,整体投资类的风向也是对专注于以千禧一代为主要受众的公司倾注了更多关注。

同时,专攻更年期的健康科创公司和其他的女性健康科技公司一样,在获得男性风投的投资方面也往往遇到困难,有些女性创业者曾谈到在跟男性风投聊女性健康的会议上还是会听到哄笑,但这一情况正在改善。

事实上,更年期的女性经历这一阶段的时间约为10到30年,而备孕和生育的时间则要短得多,按理说更年期产业的利润更高,投资者对这一市场潜力“视而不见”的部分原因也来源于社会上对更年期固有的偏见。

但令人欣慰的是,数字医疗的发展让健康信息更加普及,就像其他的女性健康领域一样,越来越多更年期阶段的消费者正在采取行动“夺回对自己身体健康的主权”,许多明星网红也正在站出来为更年期发声,提高社会整体意识,米歇尔奥巴马就曾在自己的播客中邀请医学博士共同讨论更年期问题,破除迷思。

女性健康科技赛道持续升温,面向更年期的初创公司也将趁这一东风快速成长起来,女性对于对更年期专业知识掌握和沟通更强的医疗资源、对缓解症状的产品和生活方式改进的建议、对能提供精神支持的社群的需求也将不断塑造这一市场。

关爱中年女性健康的科技革命终于要来了,这对于我们每个人来说都是好消息,因为我们生活中可爱的女性角色都值得活的更加快乐舒适,在这个妇女节,让我们也用自己的方式给身边的“她”一些特别的爱吧。

参考资料:

1. Femtech Startups Are Finally Innovating for Menopause(Medium)

2. Meet the Black Female Founder Whose Wellness Startup Raised $3 Million (Dot.LA)

3. Suffering in Silence: The Biases and Data Gaps of Menopause (Female Founders Fund)

4. Why More Startups And VCs Are Finally Pursuing the Menopause Market: ‘$600B Is Not ‘Niche’’ (Crunchbase News)

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